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35 años de la UNAV: un congreso de madurez

Por: Ricardo Potts/ Foto del autor

Jose Luis PrietoLa Unión de Agencias de Viajes fue fundada hace 35 años, en el apogeo del cambio político en España hacia la democracia. Siete lustros después, en ocasión de su XV Congreso, su presidente José Luis Prieto habla en exclusiva para CND sobre el estado actual y perspectivas de una organización ahora en plena madurez.

La UNAV cumple 35 años en este congreso. ¿Cuáles fueron las circunstancias y los objetivos de su creación?

-El motivo principal de la fundación de UNAV en 1977 fue el cambio político y de políticas laborales, empresariales y de todo tipo en ese año en España, en plena transición política, cuando se aprobó la ley de libertad de asociación sindical. Se disolvieron los antiguos sindicatos verticales y fueron creadas las nuevas asociaciones empresariales, como se crearon los nuevos sindicatos.

La Unión Nacional de Agencias de Viajes fue la primera establecida en el turismo; por eso decimos que es la decana de esta industria. Los objetivos fueron precisamente la defensa de los intereses del sector ante las instituciones públicas y los organismos, proveer de asesoramiento de todo tipo a los asociados, y, en un área que siempre ha sido atomizada, tratar de hacerla fuerte a través de una asociación fuerte.

¿Cómo han crecido desde entonces, cuántos miembros tienen actualmente?

-Oficinas de viajes, entre casas centrales y sucursales, tenemos alrededor de 2.000. Se ha venido creciendo a un ritmo importante, de manera casi ininterrumpida, aunque en los últimos dos años, como consecuencia de la crisis general que estamos viviendo, el crecimiento se ha visto ralentizado, pero en ningún momento ha habido un decrecimiento.

¿Qué servicios prestan a los asociados?

-Les damos asesoría jurídica y contable, les defendemos ante posibles actos que puedan generar reclamaciones de los clientes, ante la administración del estado, económica y local, y mediamos entre la agencia y los canales de proveedores.

Este XV congreso llega en un momento crítico de la situación nacional, de las agencias de viajes y del turismo en general. ¿Cuáles son los objetivos que presiden este evento?

-Los términos generales de este congreso se centran en propiciar un foro abierto, no sólo para las agencias de viajes sino para todo el sector turístico, por eso nos acompañan también compañías aéreas, ferrocarriles, compañías de cruceros, cadenas hoteleras; es decir, que todos los factores que intervienen en la industria están representados, a fin de propiciar este debate con participación de todos los asistentes.

¿Qué piensan ustedes como asociación, de los retos a que está enfrentado el sector?

-Las agencias de viajes no son ajenas en absoluto a la crisis general, no están ni más ni menos afectadas que cualquier otro sector de servicios. Pero, evidentemente, teniendo en cuenta que hay una parte emisora y otra receptiva, la primera está recibiendo un impacto más fuerte que la segunda, ya que los receptivos tienen cifras de crecimiento, puesto que todavía el sector turístico español está siendo la gran industria nacional, sigue creciendo tanto en número de visitantes como en cifras de ingreso y las previsiones a finales de septiembre para este año son de unos 57 millones de visitantes e ingresos de aproximadamente unos 43 mil millones, lo cual supone un crecimiento de entre 3 y 4% con respecto al 2011.

Treinta y cinco años se dicen rápido pero han sido siete lustros de labor. ¿Cómo caracterizaría usted los logros que han obtenido hasta ahora?

-Los logros han sido muy notables, algunos diría yo inclusive históricos en el terreno comercial, jurídico y laboral. La UNAV ha venido negociando durante estos 35 años los convenios colectivos laborales del sector, y en algunos de ellos se han conseguido, repito, logros históricos, ya que existían una serie de hechos anacrónicos procedentes del antiguo régimen, y ha costado mucho tiempo poder moldearlos a los tiempos actuales. En el terreno empresarial hemos conseguido que las pequeñas agencias de viajes, muy numerosas en España, empresas frágiles, en muchos casos microempresas, tengan voz e interlocutor ante los grandes proveedores y las instituciones públicas a través de una institución fuerte como la UNAV.

¿Cuáles son las perspectivas de desarrollo en el futuro cercano?

-Siempre se habla de crecimiento en las perspectivas, pero yo no puedo hablar de eso en este sector, que en los últimos años ya estaba saturado. Comentábamos en la apertura del congreso que en los últimos cinco años en España se han cerrado alrededor de tres mil oficinas de viajes, entre casas centrales y sucursales. La razón fundamental no es otra que había un exceso de agencias, y se ha producido una selección.

De manera que la característica fundamental que se está produciendo en la actualidad es de una máxima cualificación del sector en todos los aspectos, en la profesionalización y en el nivel tecnológico. En este momento ese nivel medio en las agencias españolas es muy alto, y una profesionalidad muy grande; cualquier empleado de una agencia de viajes tiene una carrera de turismo que hoy en España es una diplomatura universitaria de cuatro años.

Como presidente de la UNAV en este aniversario, ¿qué le diría usted a las entidades turísticas con respecto a las posibilidades del futuro y a lo que se espera salir de este congreso?

-Yo enviaría un mensaje recordatorio a las autoridades no sólo de España, sino de la Unión Europea y de cualquier otro país: tengan muy presente que el turismo es más que una industria, no sólo la que más ha crecido en los últimos 50 años, y aporta algo más que economía a países muy necesitados, que ya es mucho, pero algo también muy importante: el turismo derriba fronteras, confraterniza a los pueblos, transmite cultura, y, por tanto, supone una correa de transmisión que aporta paz y desarrollo al mundo entero.

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